四大文明のうち三つを滅ぼしたものとは?

四大文明のうち三つを滅ぼしたものとは?

四大文明のうち三つまでが、潰れた原因は農業?

農業が文明を衰退させるなんてことが
なぜ起こるのだろう?

 

その第一の原因は
穀物と牧畜による森林破壊」である。

 

確かに穀物というのは魅力的な作物なのである。

 

籾のままなら何年も何十年も保存が利くし、
醸せば酒や酢もできる。

 

手間や時間はかかるが、
比較的大量に作れて味もそこそこ良い。

 

特に東・東南アジアで大規模に栽培される「稲」は、
近代以前にすでに播種量の三十倍もの収穫が望める
非常に魅力的な作物であった。

 

播種量の三十倍とは、
春に一粒播くと秋には三十粒収穫できるということだ。

 

稲はかんがい用水さえなんとかうまく工面できれば連作がきき、
しかも病虫害の心配も他の畑作作物と比べて
格段に小さい便利な穀物であったのだ。

 

それは一つの土地で三年に一度、
あるいは五年に一度しか穀物が収穫できず、
しかも一粒のモミがせいぜい五粒とか
七粒にしか増えない小麦と比べ破格の作物だったのだ。

 

保存性の高さから兵糧としての価値もあり、
日本では長らく貨幣の代わりの財としても用いられた。

 

だから米を作ることができる地域では、
山を切り開いて田んぼにした。

 

斜面を階段状に切り開き、
棚田や千枚田にしてまでも米が大規模に生産された。

 

もちろん平地の森は殆ど全て切り倒され田んぼになった。

 

そうして日本や東南アジアは田んぼだらけの国になったのだ。

 

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