ヤグチ君の新しい実家の話

ヤグチ君の新しい実家の話

ヤグチ君の新しい実家の話

ボクが大学に入った頃のことである。

 

ヤグチ君から「入学祝いをしてあげるから、
ウチに来い」と招待されたことがあった。

 

ヤグチ君と言うのは少年時代を、
同じ団地で過ごしたボクの友人である。

 

彼は前の年に現役で京大理学部に合格し、
学者への道をばく進していた。

 

「幼なじみなんだし、
これからまた同じ学校に行くんだから、
いっぺん遊びにおいでよ」彼のお母さんにもそう誘われ、
社交性の全くないボクも腰を上げた。

 

そうして建ててまだ二年ほどしか経っていないという、
彼の新しい実家を訪ねたのだ。

 

当時の日本はまだ、
高度経済成長の余韻が残っていた時代である。

 

バブルが発生する十年も前で、
サラリーマンでも頑張れば、
新興住宅地に安っぽい分譲住宅が買えた時代である。

 

だから彼の家もそう言う感じの建物かと思って訪ねたのだが、
あにはからんや彼の新しい実家は、
お父さんが知人に頼んで設計してもらったという、
北欧風の白い瀟洒な建物だった。

 

一階は広いリビングルームになっていて、
その奥はきれいなダイニングテーブルと、
オレンジ色の吊りランプが据え付けられていた。

 

その奥には広めの台所と、
食卓にも仕えそうなしっかりしたテーブルが設えてあった。

 

二階は家族それぞれの部屋になっていて、
天井も充分高いスッキリしたいい作りになっていた。

 

まあもちろんそれはサラリーマンの建てた家だから、
御殿と呼ぶような豪華なモノではなかったけれど、
しかしそんじょそこらの安物の狭い建売り住宅とは全く違った、
本当に雰囲気のいい建物であった。

 

「すごい良い家やなあ」。

 

そこはボクらが子供時代を過ごした
狭い3Kの団地とは全く異なる別世界であった。

 

ヤグチ君のお母さんにあいさつし、
昼飯をご馳走になったあと、
ボクらは二階に上がってヤグチ君の部屋で世間話をしていた。

 

確か大学の授業の仕組みとか、
授業の登録の仕方とかプログラム電卓がどうとか、
命題がどうたらこうたらとか言うような話だったように思う。

 

そんな話をしながらボクはなぜか落ち着かなかった。

 

というのもそれは彼の部屋がどうもえらくガランとしていて、
空間が広すぎるような感じだったからである。

 

天井も高いしモノもあまり置いていない。

 

手を伸ばせばすぐに壁に触れるようなわが家とは違って、
部屋の中でラジオ体操でも、
太極拳でも剣道でさえもできそうなそんな感じだった。

 

3Kの狭い団地から広い二階建ての家に引越してきたのだから、
部屋の中がガランするのは当たり前の事だったかも知れない。

 

がしかしそれにしてもかなりスッキリしすぎである。

 

だからボクは彼に、
「あれっ本とかタンスとかはないのん?」と尋ねてみた。

 

「本?」彼は少し怪訝な表情を見せて聞き返したが、
すぐに立ち上がって収納スペースだか本棚だかを開けて見せてくれた。

 

小学生の頃は毎週のように、
それぞれの弟たちを引き連れて西宮の図書館に通っていたし、
ヤグチ君は塾も家庭教師もなしで、
大学に現役合格したようなヤツだったから、
さぞかしたくさん本を持っているのかと思って、
ボクはそう彼に尋ねたのだ。

 

だが驚いたことに彼の見せてくれたその本棚には、
小学生の頃によく彼の部屋で見かけた、
「ドリトル先生航海記」だとか「ファーブル昆虫記」などという本が、
申し訳なさそうに何冊か並んでいるだけであった。

 

「たったこれだけ?」ボクが驚いてそう言うと彼は平然として

 

「だってたいていの本は図書館で借りて読めるし、
中学・高校の参考書は弟が使ってるから、
ここには大学の教科書とかこんな本しか置いてないんだ」
…とそう答えた。

 

確かにボクも中学高校時代はあまり本を買って読まなかったし、
彼と同じように小学生時代に親にねだって買ってもらった、
ナルニア国物語シリーズ以外には大した本は持っていない。

 

けれどまさか本棚にそれだけしか並んでないとは。

 

マンガや雑誌や文庫本で、
部屋の中を埋めつくされている自分の部屋の様子を考えるにつけ、
ヤグチ君の部屋の様子はボクにとっては大きな驚きであった。

 

「一体これはどういうことだろう?」。

 

ボクは何かそこに自分とは異質な価値観を持つ、
かつての幼なじみを発見した。

 

NEXT:同じモノのハズなのに…

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