明治時代の機械がすぐ故障したわけ

明治時代の機械がすぐ故障したわけ

明治時代の機械がすぐ故障したわけ

日本人には昔からこういう、
「余裕」と言う概念がなかなか理解できなかったようで、
明治時代の日本にも似たようなことがあったらしい。

 

真偽のほどは定かでないが、
それは日本が鎖国を解き、
外国から様々な技術や学問をどんどん輸入して、
西欧文明に追いつき追い越そうとしていた頃の話である。

 

ある工場でとんでもない大金をはたいて、
高価な生産機械を輸入した。

 

文明国の最先端の機械を買い、
当時の日本最高の知能を持つ若い技術者たちに、
組み立てさせて運転させてみたのだが、
どういう訳かその機械をうまく動かせない。

 

すぐに故障して生産が止まってしまうのだ。

 

当時の日本としては途方もない金を支払って輸入した機械である。

 

だからそれがまともに動かないとなれば、
切腹ぐらいではコトは収まらない。

 

だから技術者たちは懸命にマニュアルを読み、
部品の一つ一つを確かめ、
そして動かしてみるのだがやはりまたすぐに故障する。

 

これでは仕事にならない大損だ、
何のために大金をはたいて、
高価な機械を輸入したのかわからない。

 

技術者や担当者がそうして頭を抱えている頃、
ようやくドイツの技術者が到着した。

 

彼らもその機械がうまく動かないと聞いて、
最初は不思議がっていたそうである。

 

その手のトラブルは、
ドイツでも聞いたことがないと言う。

 

しかし彼が実際に機械の設置してある工場へ行き、
そして当のその機械を見たとたん、
烈火の如く怒って機械の土台を指差し「誰がこんなひどいイタズラをしたんだ。

 

ボルトをなぜこんなにきつく締めたんだっ!」と怒鳴ったそうである。

 


日本の担当技師は驚いて彼の指差す先を見てみたのだが、
そこにはちゃんと機械が土台にしっかり固定されている。

 

入念に念には念を入れて組み立てたのだから当たり前だ。

 

しかしドイツの技術者の怒りの原因はそれであった。

 

「このボルトは振動しても機械が壊れないように、
ワザとスカスカに余裕を作ってあるのだ!。
こんなコトをしたら機械が壊れるのは当たり前だ。
そんなことは機械の常識だろう。
日本人はバカか!」そんな感じの事を言ったそうである。

 

機械というのは必ず振動するものである。

 

だからその振動を上手く逃がすために、
土台にはスカスカのボルトなど使う。

 

また夏と冬では金属は膨張したり収縮したりするから、
その分の余裕も方々に作ってある。

 

電線をワザとたるませて張ったり、
電車のレールの継ぎ目をワザと開けておくのもそういう理屈である。

 

単なる物理であり余裕である。

 

しかしそれが当時の日本人には理解できなかった。

 

当時の若い技術者は、
土台はとにかくしっかりしていればいいのだろうと考え、
そしてわざとスカスカにしてある部分も、
「独自に工夫して」しっかり固めてしまっていたのだ。

 

おかげで機械の振動が逃げ場を失い、
弱い部分にかかって機械がすぐに壊れたワケである。

 

そういう余裕を作るという事は機械のイロハのようなものだから、
書物にも書いていなかったしマニュアルにも載っていなかった。

 

戦国時代の日本には世界一鉄砲があったワケだから、
そんなことくらいは知っていそうなものだ。

 

しかし徳川幕府が鉄の利用やネジの作成を制限したために、
普通の人間は誰もそんなことを知らなかったのだ。

 

だがドイツと言うのはヒトラーですら、
終戦まで国民にちゃんと食料を供給したお国柄である。

 

ジャガイモなどバターがなくて食えないので、
敗戦直前でもゴロゴロあちこちに、
捨ててあったなんて言う話まである。

 

だからそういう「余裕を作るということ」は、
ドイツでは当たり前以前の話であったのだが、
明治の日本では全くそういう考えが理解されていなかった。

 

残念ながらそれは今の日本でも同じなのかも知れない。

 

余裕とは決して余分ではなく、
必要なのである。

 

余裕というのはただ空いている時間や、
空いている空間などではなく、
「必要だからわざわざ空けてある時間や空間」なのである。

 

だから余裕を削るとすぐガタがくる。

 

明治時代の機械のように、
すぐ故障したり傷んだりする。

 

そしてさらに余裕の概念を理解していない人間は、
平気で他人の余裕も削ろうとするから、
世の中全体の余裕の総量も、
どんどんなくなっていく。

 

貧乏人はそうして余裕をなくす。

 

余裕を無駄なものと理解している以上は、
当然そうして必要な余裕を削る。

 

余裕がなければ健康も笑顔も生まれないから、
貧乏人は笑えないのである。

 

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